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¿Se te cae el pelo después de Covid? El estrés relacionado con la enfermedad podría ser la razón

Escrito por el equipo editorial de Bosley

Revisado por el Dr. Ken Washenik, M.D., Ph.D

La pandemia de COVID-19 (y más recientemente la variante omicron) nos ha dado mucho de qué preocuparnos. Entre las órdenes de no salir de casa, los mandatos de uso de mascarillas y el distanciamiento social, hemos hecho todo lo posible para evitar enfermar o infectar a otros con el altamente contagioso coronavirus. El aumento del estrés es suficiente para que se nos caiga el pelo... ¡literalmente!

Si estás experimentando una caída del cabello mayor de lo normal, es posible que te preguntes: ¿Es la caída del cabello un efecto secundario de COVID? No eres el único. Los investigadores han descubierto un hecho inusual derivado de la pandemia: la caída excesiva del cabello. Pero que no cunda el pánico: lo más probable es que no sea permanente, y hay formas de tratar la caída del cabello tras el COVID.

¿Puede Covid provocar la caída del cabello?

Seamos claros: la caída del cabello no es uno de los principales síntomas del COVID-19 y, probablemente, no está causada directamente por el virus, pero sigue habiendo una correlación entre ambos.

La correlación entre COVID-19 y la caída del cabello está relacionada con la enfermedad o la infección estrés. Hace tiempo que se sabe que los niveles de estrés fisiológicamente elevados pueden provocar una pérdida de cabello acelerada. Con la gente luchando contra las elevadas hormonas del estrés en su torrente sanguíneo, dada la pandemia mundial, no es de extrañar que cada vez más personas hayan estado experimentando la caída del cabello relacionada con el estrés. Este tipo de pérdida de cabello se conoce como efluvio telógeno.

Otra interesante asociación potencial entre el COVID y la caída del cabello que ha aparecido en la literatura médica es que los hombres portadores de los genes asociados a la alopecia androgenética (comúnmente conocida como pérdida de cabello de patrón masculino) pueden ser más vulnerables al COVID-19 y/o a casos más graves de la infección. Las primeras observaciones de los investigadores de la Universidad de Brown (entre otros) sugieren que merece la pena seguir investigando este tema, que actualmente es objeto de una investigación clínica activa [1].

Omicron y la caída del cabello

Aunque la cepa omicron de COVID-19 parece ser más suave que otras -especialmente en las personas vacunadas-, algunas personas informan de la caída del cabello hacia el final de la infección. Parece que esto tiene una explicación sencilla. Según la Asociación de la Academia Americana de Dermatología, la caída del cabello es común después de una fiebre alta.

Esto significa que la pérdida de cabello puede derivar de COVID-19 de dos maneras:

  • La fiebre alta asociada a algunos casos de infección por COVID con Omicron (o cualquier variante) también puede provocar la caída del cabello entre varias semanas y tres meses después de la infección [2, 3].
  • Una causa indirecta puede ser incluso el estrés crónico de la pandemia de COVID-19, que podría llevar a un aumento de la excreción en cualquier persona, esté o no infectada.

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El estrés y la caída del cabello

Aunque la pérdida de cabello no se considera un efecto secundario directo de COVID-19, la pérdida de cabello debida al estrés es una condición real que se ha estudiado durante décadas [2]. La pérdida de cabello relacionada con el estrés se produce normalmente a través de una de las tres condiciones. Estas condiciones van desde una ocurrencia a nivel molecular hasta la compulsión física de arrancarse el propio cabello en el otro extremo del espectro. Algunos ejemplos de tipos de pérdida de cabello relacionados con el estrés son:

  • Alopecia areata - Este tipo de pérdida de cabello relacionada con el estrés se produce cuando el estrés extremo activa el sistema inmunitario del cuerpo para atacar los folículos pilosos.
  • Efluvio telógeno: el estrés, la fiebre alta y otras enfermedades pueden obligar a los folículos a entrar en una fase de repos o (también conocida como fase telógena). En poco tiempo, los folículos salen de su fase de reposo y los tallos del cabello comienzan a desprenderse a un ritmo mayor.
  • Tricotilomanía - El acto físico de arrancarse incontroladamente el pelo de la cabeza o del cuerpo cuando se enfrenta al estrés o a una situación traumática.

Lo más probable es que la COVID-19 sea otro factor de estrés en tu plato mientras seguimos navegando por esta nueva forma de vida. Pero hay buenas noticias: la mayoría de las pérdidas de cabello relacionadas con el estrés son temporales y pueden revertirse mediante la resolución de la condición médica subyacente y los cambios en el estilo de vida [2].

Efluvio telógeno y Covid

Un tipo de pérdida de cabello relacionada con el estrés, como la descrita anteriormente, se conoce como efluvio telógeno (ET). El ET se asocia a la pandemia de COVID-19, a la fiebre por infección y a una serie de otras condiciones médicas.

La ET difiere de la alopecia areata. En la alopecia areata, el sistema inmunitario ataca los folículos pilosos, mientras que en la ET los folículos entran prematuramente en su fase de reposo. Ambos provocan la caída del cabello, pero las vías son diferentes [2, 4].

La caída del cabello relacionada con el estrés se produce en hombres y mujeres. Los acontecimientos importantes de la vida, como los partos o las hospitalizaciones, también pueden provocar la caída del cabello. Se sabe que el estrés eleva las hormonas del estrés, como el cortisol, en el torrente sanguíneo. No es de extrañar que cada vez más personas experimenten la caída del cabello relacionada con el estrés.

Pérdida de cabello por estrés: ¿Cuánto tiempo dura?

La caída del cabello suele comenzar entre varias semanas y tres meses después del acontecimiento que la provoca, como una infección grave. En la mayoría de las personas dura de seis a nueve meses [4]. La caída del cabello parece especialmente común en los pacientes con COVID de larga duración [4].

La pérdida de cabello relacionada con el estrés se produce debido a la inflamación que puede afectar al ciclo del cabello. El ciclo del cabello crece en cuatro fases distintas [5, 6].

Las cuatro fases del crecimiento del cabello

  1. Anágena: la fase de crecimiento. En un momento dado, el 90% del cabello de la cabeza está en fase de crecimiento [6].
  2. Catágena: la fase de transición. Al final de la fase de crecimiento del cabello, los folículos pilosos se encogen y el crecimiento se ralentiza. Comienza a separarse de la parte inferior del folículo piloso. Esto representa aproximadamente el 5% de los cabellos de la cabeza en un momento dado.
  3. Telógena: la fase de reposo. El cabello no se cae ni crece. Normalmente, entre el 10 y el 15% del cabello se encuentra en esta fase.
  4. Exógena - la fase de muda. El cabello nuevo crece a medida que el antiguo se cae. La caída normal del cabello supone la pérdida de unos 50-100 cabellos al día.

El estrés prolongado puede hacer que el cabello pase a la fase de reposo y posteriormente se caiga. Si no se controla, el estrés a largo plazo puede provocar un TE crónico.

Soluciones para la caída del cabello causada por el estrés

Afortunadamente, la caída del cabello relacionada con el estrés es temporal y puede revertirse cuando se aborda la condición médica que la causó. Las técnicas de control del estrés, como el ejercicio, la meditación y dormir lo suficiente, pueden ayudar a combatir el estrés y sus síntomas.

También es importante que te asegures de que recibes suficientes nutrientes a través de tu dieta. Las proteínas, la vitamina D y el hierro, así como otras vitaminas y cofactores, son esenciales para el crecimiento del cabello.

A veces es difícil saber si se está ingiriendo suficientes micronutrientes para promover el crecimiento del cabello. Por ello, los nutrientes relacionados con el crecimiento del cabello -como la biotina, la niacina y el zinc- se incluyen en los suplementos Bosley.

Cómo puede ayudar Bosley a la caída del cabello después de la covariación

Si la afección que provocó la caída se ha resuelto y ya no experimenta síntomas de estrés, pero sigue perdiendo cantidades notables de cabello, podría ser el momento de ponerse en contacto con uno de nuestros médicos.

En Bosley hacemos todo lo posible para estar al lado de nuestros pacientes de forma que todos estén seguros. Nos complace anunciar que ahora ofrecemos videoconsultas, por lo que es más fácil que nunca hablar de lo que está experimentando y del tipo de plan personalizado que podemos ofrecer para ayudarle en su batalla contra la caída del cabello.

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[1]Clark, B. (2020, 8 de abril). Hipótesis: ¿Está la gravedad de la COVID-19 vinculada a la pérdida de cabello? Recuperado el 21 de julio de 2020
[2]Daniel K. Hall-Flavin, M. (2019, 05 de abril). Puede el estrés hacerte perder el pelo? Recuperado el 21 de julio de 2020

[3]Morris, C. (2022, 14 de enero). Los pacientes de COVID sufren una pérdida excesiva de cabello tras la infección. Fortune. Recuperado el 23 de febrero de 2022.

[4]Sharquie, K. E., y Jabbar, R. I. (2021). COVID-19 infection is a major cause of acute telogen effluvium. Irish journal of medical science, 1-5. Publicación anticipada en línea. Recuperado el 17 de febrero de 2022. https://doi.org/10.1007/s11845-021-02754-5.

[5]Cobb, C. (2020, 25 de septiembre). ¿Cuáles son las cuatro etapas del crecimiento del cabello? Recuperado el 23 de febrero de 2022. https://www.healthline.com/health/stages-of-hair-growth.

[6]Burg, D., Yamamoto, M., Namekata, M., Haklani, J., Koike, K., & Halasz, M. (2017). Promoción de la anágena, aumento de la densidad capilar y reducción de la caída del cabello en un entorno clínico tras la identificación de compuestos inhibidores del FGF5 mediante un novedoso proceso de 2 etapas. Dermatología clínica, cosmética y de investigación, 10, 71-85. Recuperado el 23 de febrero de 2022. https://doi.org/10.2147/CCID.S123401.


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