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Enciclopedia de la Alopecia: Signos, síntomas y tratamiento de la caída del cabello

Si ha perdido grandes cantidades de pelo y sospecha que puede deberse a la alopecia, no está solo. El término "alopecia" recibe casi 246.000 búsquedas en Google cada mes. La alopecia es un término amplio que engloba 6 tipos de pérdida de cabello. Los tipos son alopecia areata, alopecia por tracción, alopecia retrógrada, alopecia androgénica, alopecia totalisy alopecia barbae. Siga leyendo para saber más sobre las causas, los síntomas y los tipos de alopecia, así como las opciones de tratamiento.

¿Qué es la alopecia?

Según WebMDla alopecia es un trastorno que provoca la caída del cabello. La alopecia se da tanto en hombres como en mujeres. La gravedad, el área y el patrón de pérdida de cabello difieren de una persona a otra, y permiten conocer las razones o causas de su pérdida de cabello.

En algunos casos, sin tratamiento, la caída del cabello puede revertirse y volver a crecer. Su médico puede ayudarle a diagnosticar la causa de la caída del cabello y, si procede, recomendarle una opción de tratamiento. Puede ser tan sencillo como cambiar la dieta o encontrar una forma de eliminar ciertas tensiones de su vida, pero también puede ser hereditario o incluso una enfermedad autoinmune.

ilustraciones de la calvicie de patrón masculino y femenino

Signos y síntomas de la alopecia

Los signos de alopecia incluyen:

  • Pequeñas calvas en el cuero cabelludo u otras partes del cuerpo 
  • Los parches pueden aumentar de tamaño y crecer juntos hasta formar una calva 
  • El pelo vuelve a crecer en un punto y se cae en otro 
  • Se pierde mucho pelo en poco tiempo 
  • Más pérdida de cabello con el frío 
  • Las uñas de las manos y de los pies se vuelven rojas, quebradizas y picadas 
  • El pelo se cae poco a poco  
  • Retroceso de cabello 

¿Qué causa la alopecia?

Las causas de la alopecia varían de una persona a otra. Algunas de las razones por las que se puede padecer alopecia son:

  • Historia familiar/genética
  • Hormonas
  • Medicamentos y suplementos
  • Radioterapia en la cabeza
  • Un evento muy estresante
  • Peinados y tratamientos para el cabello

Alopecia cicatricial vs. no cicatricial

La alopecia cicatricial se produce cuando el folículo piloso se daña -generalmente por una inflamación- hasta el punto de no poder recuperarse. Se forma una cicatriz y el folículo ya no puede producir nuevos cabellos. La alopecia no cicatricial es más reversible, ya que el pelo se cae pero no forma una cicatriz.

6 tipos de alopecia

    • Alopecia areata - Este tipo de alopecia no cicatricial es un trastorno autoinmune. En este caso, el sistema inmunitario ataca a sus propios folículos pilosos, lo que hace que éstos se reduzcan y disminuya la producción de pelo. Los tipos de alopecia areata incluyen alopecia areata en parchesen la que el pelo se cae en parches del cuero cabelludo o del cuerpo, alopecia areata difusaen la que se produce un adelgazamiento repentino del cabello sin que se produzcan parches de caída, la alopecia areata ohpática, que es la pérdida de cabello alrededor de los lados y la parte posterior de la cabeza, la alopecia areata total, que es la pérdida total del cabello en el cuero cabelludo, y la alopecia areata universal, en la que se produce una pérdida total del cabello en todo el cuerpo.
  • Alopecia androgénica - Esta forma de alopecia no cicatricial es una condición genética que afecta tanto a hombres como a mujeres. En los hombres, se denomina calvicie de patrón masculino, y la pérdida de cabello puede comenzar ya en la adolescencia o a principios de los 20 años. En las mujeres, se denomina calvicie de patrón femenino, y la pérdida de cabello no suele ser perceptible hasta los 40 años o más.
  • Alopecia barbae - También conocida como alopecia de la barba. Es un trastorno autoinmune en el que la inflamación del cuerpo ataca a los folículos pilosos. Entre sus síntomas se encuentra la hipotricosis, que significa "disminución del número de cabellos".
  • Alopecia total - Esta forma de alopecia hace que se pierda todo el pelo del cuero cabelludo, normalmente en dos años.
  • Alopecia retrógrada - Se trata de una afección que provoca la caída del cabello alrededor de la línea de nacimiento del cabello en la nuca. Los síntomas de la alopecia retrógrada son un adelgazamiento gradual a lo largo de un periodo de meses o años y notar que el pelo ha dejado de crecer y no se produce pelo nuevo.
  • Alopecia por tracción - Formada por colas de caballo apretadas, trenzas, extensiones de cabello y relajantes químicos que llevan a causar tensión en el cuero cabelludo, lo que resulta en la pérdida de cabello. Los síntomas más comunes son picor, enrojecimiento, foliculitis o pústulas, múltiples pelos cortos y rotos, y adelgazamiento o caída del cabello.

hombre con alopecia aerata

¿La alopecia es genética?

El patrón de herencia de la alopecia areata no está claro porque parecen estar implicados múltiples factores genéticos y ambientales. Aunque en muchos casos no está claro qué es lo que desencadena la caída del cabello en las personas con alopecia areata, se han identificado algunas variaciones genéticas de la misma en personas con otros trastornos autoinmunes, como el vitíligo, el lupus eritematoso sistémico, la dermatitis atópica, el asma alérgica y enfermedades tiroideas autoinmunes como la tiroiditis de Hashimoto y la enfermedad de Graves. Las personas que comparten estos trastornos también tienen un mayor riesgo de contraer alopecia. Las mujeres también tienden a compartir genes más fuertes relacionados con la alopecia.

Alopecia en la mujer

Aproximadamente un tercio de las mujeres experimenta la caída del cabello en algún momento de su vida. Casi dos tercios de las mujeres posmenopáusicas experimentan adelgazamiento del cabello o calvicie. Esto puede afectar gravemente a la confianza, el bienestar emocional y la calidad de vida de las mujeres, según Harvard. En Estados Unidos, aproximadamente 30 millones de mujeres sufren calvicie de patrón femenino. Esto puede deberse a varias razones que van desde los cambios hormonales hasta la menopausia, pasando por el estrés, los anticonceptivos y otros tipos de medicamentos para dolencias. Las opciones de estilo de vida también influyen en la pérdida de cabello o en la calvicie de las mujeres.

Por lo general, hay tres etapas con la calvicie de patrón femenino, que incluyen el adelgazamiento en la parte superior de la cabeza, la visibilidad del cuero cabelludo a través de las zonas de pelo ralo y la pérdida en la coronilla. Consultar con un experto para llegar a la raíz del problema es el siguiente paso para determinar el tipo de alopecia que puede tener y el mejor tratamiento para usted.

Tratamiento de la alopecia

Aunque no existe una cura para la alopecia, hay muchos tratamientos que se pueden tomar para ayudar a la pérdida de cabello.

  • Alopecia areata: Los tratamientos para la alopecia areata incluyen medicación tópicay productos químicos que el dermatólogo aplica en el cuero cabelludo en caso de pérdida de cabello.
  • Alopecia barbae: Los tratamientos para la alopecia barbae incluyen corticosteroides: sustancias químicas fabricadas en laboratorio que combaten la inflamación del cuerpo; minoxidil: medicamento tópico u oral para la pérdida de cabello de patrón masculino; afeitado ligero o tatuaje cosmético, y trasplante de cabello.
  • Alopecia androgénica: Los tratamientos probados para la alopecia androgénica incluyen minoxidil (Rogaine) y el finasteride (Propecia). Los suplementos como la palma enana americana y la biotina también han resultado prometedores. Las personas con alopecia androgénica suelen ser buenas candidatas para el trasplante capilar, siempre que les quede algo de pelo en la zona donante.
  • Alopecia por tracción: En el caso de la alopecia por tracción, el pelo puede volver a crecer si se trata a tiempo. Evite los peinados apretados, como las coletas, las trenzas, los moños o las extensiones de pelo. Puede producirse una pérdida permanente del cabello, por lo que un trasplante capilar es un posible tratamiento médico.
  • Alopecia retrógrada: Cambiar la dieta puede ayudar a tratar la alopecia retrógrada comiendo muchos alimentos ricos en vitamina A. También puede utilizar minixodil o terapia láser de baja intensidad (LLLT). Por desgracia, como la alopecia retrógrada afecta a la zona donante de la base del cuello, los cabellos no pueden utilizarse para la cirugía de trasplante capilar.
  • Alopecia total: El tratamiento inmunosupresor sistémico, como el metotrexato o la prednisona, puede utilizarse como tratamiento.

Medicamentos como el minoxidil y finasteride se utilizan mejor para frenar la la calvicie, el adelgazamiento, o descamación y ayudan a retener, crecer y revivirlos folículos pilosos. El resultado es un cabello más grueso, con más volumen y que crece más sano. Para las personas con pérdida de cabello que buscan no sólo conservar sino restaurar su cabello existenteel trasplante capilar es el mejor tratamiento.

Si desea saber más sobre las causas de la caída del cabello y las opciones de tratamiento disponibles, puede programar una consulta gratuita con un asesor de Bosley. Un médico de Bosley puede ayudarle a desarrollar un plan de tratamiento adecuado para usted.


¿Qué hacer ahora?

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